COMIENZO DE LA CLASIFICACIÓN PARA EL MUNDIAL: DOMINICA-ANTIGUA 3:3

LISTOS, PRONTO, YA!

El maratón de clasificación para el próximo Mundial ha comenzado: el primero de los 639 enfrentamientos tuvo lugar en un ambiente lleno de entusiasmo y finalizó con seis goles marcados, resultado que estará seguramente por encima del promedio final.

Foto del primer partido de la clasificación para el Mundial en Dominica.
FOTO: PRESSE SPORTS


POR MARIUS SCHNEIDER

Hace ocho años Guayana; 1992 la República Dominicana; actualmente un nombre casi igual: Dominica. El área del Caribe se ha convertido en el escenario de apertura de la Copa Mundial. Gracias a estos partidos inaugurales, aparecen equipos en el concierto mundial que casi no llaman la atención en este mundo apasionado por el fútbol. Esta vez les tocó a las islas Dominica y Antigua, ambas claramente más pequeñas que Hong Kong, y cada una con apenas 70,000 habitantes.

Dominica, afiliada a la FIFA en el Congreso de 1994 en Chicago, ha disputado recién media docena de partidos en su joven historial internacional y se aventura por primera vez en el escenario de la Copa Mundial. Antigua, más pequeña aún y con menos habitantes, es, en comparación, ya un "viejo experto", si consideramos que disputó su primer partido clasificatorio ya en 1972, dos años después de su afiliación a la FIFA, perdiendo por once goles contra Trinidad y Tobago (un resultado seguramente imbatible).


COMPETICIÓN PRELIMINAR - - UNA COMPETICIÓN DE SUERLATIVOS
La competición preliminar de la Copa Mundial, que por naturaleza estaba siempre a la sombra de la competición final, se ha transformado en los años 90 en un festival y escaparate del fútbol internacional y ha adquirido, en el entretiempo, dimensiones impresionantes.

Nada menos que 170
equipos competirán por los 30 lugares finales.

Alrededor de 3000
jugadores participarán en la competición preliminar, lo que equivale estadísticamente a un récord en la historia de las Copas Mundiales.

Exactamente 20
meses, es decir, más de un año y medio, durarán las eliminatorias, las cuales comenzaron en marzo de 1996 en el Caribe con el enfrentamiento entre Dominica y Antigua, y finalizarán en noviembre de 1997 en diferentes puntos de la tierra.

Ni más ni menos 639
partidos serán necesarios para definir a los 30 participantes que actuarán junto al defensor del título Brasil y el anfitrión Francia (sin considerar eventuales partidos de desempate). En la competición preliminar del Mundial pasado se tuvieron que disputar 504 encuentros.

72 es la cifra imponente
de partidos que se jugarán en el grupo de Sudamérica, donde se disputará un campeonato continental sin Brasil. Este torneo representará el grupo eliminatorio más amplio en la historia de la Copa Mundial.

El 2500avo partido preliminar
en el marco de las Copas Mundiales fue el encuentro entre la República Dominicana y Aruba del 24 de marzo de 1996.

?? interesantes
debuts podrán ser celebrados en esta competición preliminar: particularmente en Europa y en Asia se enfrentarán numerosas asociaciones nacionales por primera vez en su historia, lo cual suscitará gran interés especialmente entre los estadísticos.


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