UN CUMPLEAÑOS MEMORABLE PARA EL PRESIDENTE DE LA
FIFA DR JOÃO HAVELANGE

EL PERFIL DESCONOCIDO DE JOÃO HAVELANGE

POR PAULO GODOY

El 8 de mayo de este año el Presidente de la FIFA Dr João Havelange celebró su 80 aniversario. Paulo Godoy, compatriota e íntimo amigo de muchos años,
le rinde un tributo personal.

Desde hace muchos años el nombre de João Havelange ocupa un lugar destacado en los medios de comunicación.

Ya en su juventud en Río de Janeiro comenzó a sobresalir en el mundo del deporte en general y de la natación y el fútbol en particular. Su figura adquirió inmediatamente proyección deportiva en Brasil y en América Latina. En el ámbito mundial se destacó al ser elegido Presidente de la FIFA en 1974.

Desde entoces viene ocupando un puesto permanente en los noticieros, tanto en el sector deportivo como en distintas áreas del mundo económico, social y político.

Mucho se ha escrito sobre las apariencias externas de la vida de este hombre. Sin embargo, nada se publica sobre su personalidad humana, su fuerza o su debilidad. ¿Cómo es su vida interior, sus gustos y preferencias? ¿Es un hombre autoritario, frío, calculador, trabajador egoísta para conseguir un nombre o una posición? ¿O acaso posee tesoros sentimentales desconocidos que le confieren calor humano y lo hacen cordial, optimista, generoso y solidario tanto en momentos de alegría como de sufrimiento ajeno? ¿O se trata de un deportista frío, de alma espartana, lejano de las preocupaciones culturales y de los deleites de la vida?

Conviviendo con João Havelange desde su juventud - es decir, desde hace más de 60 años - creo poder decir, correspondiendo a la curiosidad de FIFA Magazine, que posee una personalidad polifacética en la cual conviven enormes cualidades que lo engrandecen al lado de pequeñas imperfecciones que lo humanizan.

Para comprender esto, es menester conocer sus raíces familiares. Su padre, empresario internacional, culto y emprendedor, le dio un gran ejemplo y lecciones de la vida que le estructuraron el carácter. Y, además, fue también un guía y entrenador deportivo exigente. Su madre, en quien se unía el amor y la energía, le transmitió humanidad y bondad.

Educado para la modestia

Con su padre aprendió a disciplinarse, a acatar órdenes y a mandar, a ser modesto y al mismo tiempo cordial, y también a usar la sicología para conocer a las demás personas.

Estas cualidades las conservó en las posiciones que ocupó en el mundo de los deportes como presidente de clubes, federaciones, confederaciones y al final, de la FIFA. Su capacidad para memorizar hechos, personas y números, es fantástica.

UNA "CASA JOÃO HAVELANGE"

La aldea infantil SOS Pedra Bonita en Río: una de las casas se llama ahora Dr. João Havelange.
Para la gran fiesta de cumpleaños del Presidente de la FIFA el 8 de mayo, el Comité Ejecutivo y el Secretario General Joseph S. Blatter han tenido una idea muy especial. En la Aldea Infantil SOS Pedra Bonita en Río de Janeiro, una de las once casas de familia lleva el nombre de Dr. João Havelange. Una placa en la casa nº 11 de la aldea inaugurada en octubre de 1994 recuerda este gran acontecimiento y subraya los grandes esfuerzos realizados por el Dr. João Havelange en favor de la juventud en el mundo.

En su carta de congratulación del 8 de mayo al Dr. João Havelange, enviada como edición especial de la FIFA News, Joseph S. Blatter escribió lo siguiente: "La FIFA le hace este regalo como señal de nuestro respeto y amistad. Que los pensamientos de todos los miembros de nuestra organización y el agradecimiento de miles de niños en las Aldeas SOS en todo el mundo estén con usted en este día tan especial".

La inauguración oficial de la "Casa João Havelange" tendrá lugar en agosto dentro del marco de una pequeña festividad.

- MAS


Amable y cortés

Su exterior siempre correcto, tiene una apariencia algo severa que no corresponde al hombre amable, social y cortés, conversador ameno, gastrónomo y conocedor de vinos. Cultiva con honor la costumbre de contestar todas las cartas que recibe - tanto de un Jefe de Estado como de un hincha apasionado.

Su generosidad es inagotable _ ya sea en actos o en palabras, siempre practicada discretamente. Su mano derecha ignora lo que la izquierda obsequia a los amigos en dificultades, a los necesitados, a los desválidos, a los huérfanos o a viejos, a escuelas en condiciones precarias e incluso a desconocidos.

Todo lo hace anónimamente y sin limitarse a ayudas personales. Sabe pedir a otros - a amigos ricos o poderosos, a instituciones públicas o autoridades - utilizando su prestigio personal en la ayuda a los necesitados.

Cariñoso con los niños

Su cariño para con los niños no tiene límites, especialmente con los huérfanos, y pobres. Tanto en Brasil como en otros países asiste a los pequeños huérfanos en sus asilos, en escuelas infantiles, para las cuales obtiene equipos y material deportivo.

En su espíritu de amor hacia los niños, el Dr. Havelange decidió recientemente, en su tarea benemérita, promover la coalición FIFA con el movimiento mundial de Aldeas Infantiles SOS.

Éste es el perfil desconocido del hombre João Havelange. De su travesía por este mundo quedarán huellas de amor, amistad y solidaridad humana.

¿Enemigos? Quizá los tenga, pues siempre que alguien crece, su sobra molesta al envidioso. ¿Su reacción? Indiferencia. El tiempo se encargará de destruirlos.

Éste es un testimonio personal sobre una personalidad humana de dimensiones excepcionales a quien el mundo deportivo y sus amigos festejan en ocasión de sus 80 años, los cuales ha dedicado más a los otros que a su persona.

Retornar a la Tabla de Contenido


InformaciĆ³n de prensaFIFA Handbook

Copyright © 1996 Fédération Internationale de Football Association. Derechos reservados.
Copyright © 1996 En-Linea, Inc. Derechos reservados.